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小小神奇海藻:螺旋藻
瀏覽數:8267+ | 2015-07-29
撰文者 | Josiane LAURE(美容師)
內容及圖片來源 | Les Nouvelles Esthétiques/Pexels
在營養學上,這種藍色的微海藻堪稱天下無敵。它在光榮榜紀錄眾多:含有的蛋白質、鐵質、維他命A原、維他命B12和維他命F比任何一種現有食物都要多。
 
作家和營養學家Michka在其著作《藍藻:人與行星》中提出,螺旋藻的歷史早在阿茲台克人時代就已經開始。16世紀初的阿茲台克皇帝莫泰祖馬非常喜歡吃海鮮,但不幸的是,他統治的國家海拔高達2,000多米,距離墨西哥灣有300多公里。當地沒有飼養馬匹,因此須要士兵接力跑步,長途跋涉才能滿足這位皇帝對於海鮮的慾望。
 
但這些日夜趕路的勇士們又如何在一片沼澤地中補充能量呢?答案就是一路上埋藏在眾多湖泊(特別是Texcoco湖)之中的螺旋藻。後來的墨西哥城就是在其中的小島上建立起來的。隨著西班牙的殖民入侵,以及墨西哥城不斷擴大,螺旋藻亦因此從世間消失,在長達幾百年間再也無人談及過螺旋藻。
 
Dihé的出現
螺旋藻這種微藍藻可被視為一種植物細菌,它生長於高溫(25-40°C)鹼性水中(如乍得湖)。50年代,螺旋藻就是在當地被人類重新發現的。人們發現乍得東北部的卡南布土著會在一些沼澤表面收集一些綠漿,並將其加熱成餅狀物,當地人稱之為“Dihé”。卡南布人每餐都會食用這種食物,分量很少超過10g,卻足以彌補他們原本缺少必需營養素的日常飲食。
 
這個發現使科學家和營養學家開始進行相關研究,最終揭示螺旋藻具有的神奇功效。Dihé種類的鈍頂螺旋藻(Spirula platensis)與阿茲台克人採集的極大螺旋藻(Spirula geitleri, S. maxima)非常接近,後者到現在於墨西哥再次被開發利用。
 
 
經過臨床證明的瘦身功效
在經過臨床試用後,螺旋藻被正式批准使用,開始進入營養保健品市場,並贏得大眾的關注。它蘊含豐富的稀有的營養素,令其可有效對抗現代飲食所導致的營養缺乏所衍生的疾病。
 
素來喜歡食用草本植物的日本人,在70年代就開始首先食用營養功效極高的螺旋藻,美國人也緊隨其後。1981年,當地的一份著名報紙在頭版當眼位置便有如此報導:「一款安全、具飽足感的食物終於面世。現在大家可以不用捱餓就能減肥了。」在美國這個漢堡包大國,癡肥可謂成為了一種世紀之病。這個報導一出轟動一時,螺旋藻產品迅速被搶購一空。相關的新貨品價格也當然大幅飆升。
 
這種微藍藻是否真的具有瘦身功效?Michka在他的書中講述了一個有趣的實驗:科學家在1986年對10多位人士進行減肥實驗。一半參加實驗者分享約3g的螺旋藻片,每天3次在飯前食用;另外一半則只提供安慰劑。實驗採用雙盲原理,有效保證測試結果的真實可靠性。即無論是測試者還是被測試者,都不知道自己手中的藥物到底是螺旋藻片或是安慰劑。1個月後,服用螺旋藻片的人士體重平均減少1.4kg,另外他們的膽固醇也顯著下降。實驗結果的減肥幅度雖然不高,但卻真實可靠,這主要得益於其中所含的苯丙氨酸,它有助於形成飽感條件反射。
 
 
營養食品中的「鐵娘子」
螺旋藻平均含有70%的優質蛋白質並極易吸收。相比之下,大豆的蛋白質含量是35%,肉類則是20%。與後者和奶類產品相比,螺旋藻具有的優勢就是不內含對循環系統有害的飽和脂肪。另外,這種位於食物鏈底層的微海藻不受殺蟲劑、殺菌劑和其他污染物影響。換句話說,即是完全不會出現動物源食物中污染物因不斷積聚致使含量極高的問題出現。
 
螺旋藻含有豐富礦物質,其中特別含有鈣、鉀、磷、鎂、錳、鋅和鐵等元素。鐵的含量高過其他任何食物──比穀物高出6倍之多,比菠菜要高45倍!鐵是對抗貧血的主要元素,它有助紅血球形成並為細胞供氧。由於缺乏鐵的情況相當常見,因此女性月經初期和在分娩後都建議定期服用鐵。10g螺旋藻所提供的含量就已經是日常需求的5倍,難怪螺旋藻堪稱是營養食品中的「鐵娘子」。
 
 
創下一併擁有維他命A、B12和F 3大紀錄
螺旋藻的顯著營養功效主要在於蘊含豐富的維他命(維他命原A、B、E、F、I族維他命)。它的胡蘿蔔素和維他命原A含量在所有食物中最高。維他命原A可在人體內轉變成維他命A。相比之下,螺旋藻的胡蘿蔔素含量是胡蘿蔔的15倍之多。
 
維他命A對於機體正常運作必不可少,它在發育和骨骼形成、組織再生(皮膚癒合、皺紋等)方面都起到重要作用。另外,它可增加身體抵抗疾病的能力、改善視網膜(夜間視力)、控制整體荷爾蒙和作用於女性生殖功能(孕酮合成)。維他命A的攝取需求量根據年齡而有所不同,例如成年人每日的建議量為6-10mg;這只須要食用3g的螺旋藻便足夠。
 
螺旋藻的維他命B12的含量同樣高居榜首。這種維他命對鐵的新陳代謝可謂不可缺少,它可對抗貧血,參與形成紅血球。此外,它還可作用於整個神經系統,與同樣存在於螺旋藻中的維他命B9合力形成DNA。這種維他命幾乎不存在於其他植物之中,但在螺旋藻中卻大量存在。它的含量比緊跟其後的生鵝肝要高出3倍,可想而知螺旋藻深受素食者的喜愛之原因。
 
最後,螺旋藻還蘊含特別豐富的維他命F(亞油酸、α亞油酸和γ亞油酸)。這種維他命並非普通的維他命,它其實是所有必需多不飽和脂肪酸的組合,而這正是前列腺素合成的關鍵所在。後者對眾多新陳代謝都是非常關鍵的,如肌肉收縮、器官的循環運行、組織再生和荷爾蒙分泌控制等。心血管疾病是西方國家的頭號殺手,它的成因是每日飲食中的脂肪酸失調:過多飽和脂肪酸、太少多不飽和脂肪酸,因此攝取維他命F是對抗這些通常是致命疾病的最天然方法。
 
螺旋藻還擁有眾多神奇功效,堪稱是一個營養寶藏。例如它還蘊含與麥胚同樣豐富的維他命E,這種主要的抗氧化物可預防衰老;它的鎂、鈣和磷含量亦與牛奶相當。就讓我們妥善選用螺旋藻,打造身心舒適健康。
 
 
參考資料
螺旋藻的營養成分表來源:http://www.kwan.com.tw/about.html

 
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