全國美容雜誌社

皮膚智能與保濕
瀏覽數:8055+ | 2015-07-30
撰文者 | Sophie MEYER
內容及圖片來源 | Les Nouvelles Esthétiques/全國美容雜誌社
皮膚是位於內部環境(人體)與外部環境(周圍環境)分界面的一層保護組織,是一道必不可少的屏障。如果皮膚遭到破壞,例如3級燒傷,結果很可能會致命。不過,皮膚又絕非僅僅是一道物理屏障,同時亦是一個器官,肩負著對人體而言至關重要的任務。皮膚在機制上的這種複雜性向我們證明了它確實具有高超智慧。
 
皮膚的智能
皮膚是生存所必需的,它肩負著防禦、提供訊息、調節及生產之功能。
 
防禦、對抗外界環境的侵襲
皮膚的首要功能是保護人體對抗外界環境侵襲。
*皮膚是一道出色的物理屏障。表皮由若干不同組織層構成,是持續不斷更新的組織。最表面為角質層,由脂類物質所「黏合」的老化細胞組成,構成皮膚保護的第一道防線;
*皮膚同樣擁有自己的光保護系統。皮膚曬黑實際上是黑色素合成的結果,是對抗紫外線的天然過濾器。黑色素能限制部分由紫外線所引起的細胞核受損,從而減少紫外線對人類生命遺傳造成的損傷。然而,此內在系統顯然並不足夠,因此必須因應日照及皮膚類型提供有效防曬作為補充。
 
借助神經系統及免疫系統為人體提供訊息
皮膚位於與環境的接觸面,因此承載著為人體提供外界訊息之職責。
*皮膚中的眾多神經末梢負責接收觸覺、熱能及疼痛刺激,藉以收集來自外界的訊息並通過神經將相關訊息傳遞至大腦;
*皮膚免疫細胞能提醒人體警惕化學或生物危險,這些免疫細胞名為朗格罕氏細胞(Langerhans),是皮膚的哨兵,能辨認出侵略者並知會人體免疫系統作出相應「行動」。
 
調節體溫
皮膚讓內在環境與外在環境間得以進行交換,因此它在體溫調節上起到至關重要的作用;而體溫必須保持在37℃左右。當環境溫度上升時,皮膚便會啓動降溫現象(主要通過流汗);當天氣寒冷時,豎毛肌使汗毛豎起,令疙瘩現象出現,而這些肌肉在活動過程中所產生的熱量,將必然導致體溫輕微上升。
 
生產
皮膚同樣是一個生產的場所:
*維他命D:穩固鈣質及生長所必需的物質。
*能量:皮膚的深層組織由脂肪構成,這些脂肪在需要時可轉化為能量,因此皮膚亦是能量儲存中心。
 
為使皮膚能扮演好不同的角色,必須確保它在實體上及功能上的完整性,而這點在很大程度上取決於皮膚是否水分充足。
 
智能補水
當人體缺水時,皮膚是首個受波及的器官。事實上,人體會吸取皮膚中的水分,將水分分配給各個維持生命的器官。因此,皮膚對任何狀態下的缺水情況都非常敏感,這正是皮膚擁有水分調節機制的原因所在。
 
皮膚水分調節
皮膚中70%為水分,當中大約75%的水分位於深層的真皮內,在皮膚的抵抗力方面起到重要作用。表皮補水是兩大要素:靜止、固定的水分,以及循環、活動的水分參與之結果,水分調節讓這兩類水分保持平衡,這是皮膚實體及功能上完整性的唯一保證。
 
水分調節的因素
水分調節涉及3大因素:天然保濕因子(NMF)、角質層脂質及水通道蛋白。
 
天然保濕因子
是一種能將水分子固定於角質層中的蛋白質。最為人熟悉的天然保濕因子莫過於尿素及乳酸鈉,其他用於護膚品中的成分亦有相同的特性,如血糖與木糖醇。這些蛋白質的存在,讓皮膚得以捕捉水分子。

 
角質層及角化細胞間脂質
角質層的良好狀態對於理想的水分調節可謂必不可少。角質層是由角化細胞間脂質「黏合」的老化細胞所組成,這些脂類的數量及質量對於角質層的完整性及其防禦功能極其重要,缺乏脂類或其受到破壞時,細胞的內聚力就無法正常維持,結果將表現為排汗增多,即水分無知覺地流失(人體中水分的輕微、自然蒸發)。水潤的皮膚必然能很好地保持其含水量,亦顯示出角化細胞間脂質的重要性。
 
水通道蛋白
水通道蛋白是一條內部通道,讓水分經由它流至表皮。1991年,Peter Agre教授在人體細胞中發現了這種蛋白質,並因此獲頒2003年諾貝爾化學獎。皮膚中的水通道蛋白是由角化細胞(表皮的生成細胞)所生成,並嵌入細胞膜,以確保水分子能順利通過。每秒鐘有接近30億個分子經過一個水通道蛋白,這種循環對皮膚而言是必需的。事實上,表皮並沒有血管,細胞生命所需的所有物質(礦物鹽、維他命、多種微量元素……)均由血液輸送至真皮,並正是借助水通道蛋白方能到達皮膚最表層。沒有水通道蛋白,表皮將無法為自己「供給」營養。
 
總結
為確保皮膚能正常地運作,為了讓皮膚得以證明自己的「智慧」,皮膚絕對不能遭到破壞。因此我們必須好好地為皮膚保濕,即保存水分之同時,也令水分得以循環。這兩個要點十分重要,能令水分循環卻無法鎖住水分是無用的;而能鎖住靜止的水分卻無法令其循環亦同樣無用。現時不少補水產品正是依據這兩方面研發製成──致力尋求或是通過為角質層帶來既能吸水,又能鎖水的親水性物質;或是利用脂類分子建立一層封閉的薄膜,令水分無法大量蒸發,從而避免皮膚缺水。
 
利用人工方式為皮膚提供有助吸收水分的活性因子,或在皮膚表面建構一層閉合膜的活性因子,只能為缺水皮膚帶來局部解決辦法。相反,考慮到皮膚的智能並將其啟動,幫助皮膚的保濕機制正常運作,同時為它提供能確保瞬間補水的活性因子,這種創新的觀念是新一代補水系列產品誕生的根源所在。
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